Dragonen Gustaf Koppar

 

Dragonen Gustaf Koppar har varit på Moheda för höstexercisen under några veckor. Nu är han på hemväg till Högboda bruk. Vägen är lång, närmare 4 mil. Kapten Adelsvärd hade sin vana trogen hållit exercisen långt in på lördagen. Inte förrän vid 15 tiden hade han gett order om övningens avslutning.

Gustaf började vandringen hemåt. Som vid tidigare tillfällen tänkte han övernatta på Östanby. Det bruket låg halvvägs. Alltid kunde han få sovplats ibland drängarna i smedjan eller i stallet hos kuskarna.

Det skymmer redan då han vid 18 tiden kommer till Östanby. Han söker sig till stallet och får en plats i deras drängstuga.

 

Gustaf tjänstgör som kusk på Högboda. Har sedan ungdomsår gott handlag med djuren. Började redan i skolåldern som stalledräng och sedan avancerat till kusk.

Då han var 20år blev han utsedd som indelt soldat. Kom under åren att avancera i graderna och är nu vid 22 furir. Stor och stark men med en god människokännedom och humor var han omtyckt av både officerare och manskap.

 

På kvällen är det dans i vagnshuset. Brukets Messingsorkester spelar för herrskapsfolk och arbetare. Dansgolvet delat i herrskapssida och för övriga. Klädd i uniformen kommer Gustaf till dansen. Får genast brukets flickor blickar riktade mot sig. En dragon var inte så vanligt på dansgolvet.

På herrskapssidan träffar han Baron Charles dotter Eleonora. Han har kört henne flera gånger då hon gästat Högboda. Ofta har hon satt sig på kuskbocken bredvid honom för att ha sällskap under färden.

Denna kväll är hon inte på sitt vanliga solskenshumör.

-        Vad är det som tynger fröken Eleonora, undrar Gustaf?

-        Far har bestämt att jag skall gifta mig med Baron Axels son Karl på Högboda.

-        Tycker inte fröken om det?

-        Finns en som jag hellre skulle vilja ha. Med är det inte något ide’ att nämna det. Våra samhällsklasser är långt från varandra och sedan vill baronerna hålla samman bruken. De är ju kusiner och tänker mest på att affärerna.

-        Men är det något fel med Karl?

-        Oss emellan, med säg det inte till andra. Han är mesig, bortklemad av modern, har ingen utstrålning. Vet inte heller hur man behandlar en dam. Men det viktigaste, jag älskar inte honom.

-        Vad skall Eleonora göra åt det?

-        Finns inget att göra. Det är redan lyst i kyrkorna. Bröllopet bestämt till nästa lördag. Blir här på bruket.

-        Det kanske ändrar sig med tiden. Men i kväll kanske jag får en polkett med Eleonora?

-        Han behöver inte fråga två gånger. Vi går upp på herrskapssidan.

De går upp och dansar. Gustaf får inte bara polketten, det blir även några valser innan de skils åt.

 

Baron Charles kommer till Gustaf.

-        Men se är Dragon Koppar på bruket. Har varit på exercis efter vad jag förstår.

-        Vi avslutade i eftermiddags. Tänkte sova över hos kuskarna i natt och fortsätta hem i morgon.

-        I morgon. Det var så sant. Kan Koppar köra mig till Högboda vid 10. Min kusk är sjuk. Ta en vagn från lidret i morgon förmiddag. Jag har en del saker att tala med Baron Axel om. Bröllopet nästa lördag.

-        Skall ske Baron. Framkört i tid.

Dagen efter kör Gustaf Baron Charles enligt överenskommelse.

 

Vid bröllopet på lördagen har Eleonora valt Gustaf som kusk. Han kör henne från herrgården till kyrkan. Till festen i vagnshuset och senare till det nya hemmet i Högboda.

 

Det går ett år. Det nya äktenskapet verkar bli barnlöst. De båda baronerna vädrar sin oro under älgjakten.

-        Det verkar trögt med barn för Karl och Eleonora, säger Baron Axel. Jag har talat med honom om saken, men han säger att de arbetar på det men det ger ingen utdelning.

-        Jag kanske skulle gett henne till någon annan. Din son har väl bara skummjölk i byxan.

-        Ta inte i så kusin.

-        Om du åtminstone haft en annan son som kunde göra henne med barn. Nu står ju skammen och väntar vid knuten. Tänk på släkten.

-        Kanske kan det ordnas om Eleonora och Karl går med på det. Jag har en oäkting på bruket. Modern var piga, Lisa, men det kanske inte hindrar. Jag tyckte mycket om henne men släkten skilde oss åt.

-        Vi får väl tala med dem. Kan det sedan skötas diskret så är det bra.

-        Jag talar med Karl om det senare. Han får avgöra saken.

 

En vecka senare kör Gustaf baron Axel till staden. Vid ett uppehåll på hemresan frågar Baron:

-        Skulle Gustaf kunna hjälpa oss med en känslig sak? Det är ett familjärt ärende som inte får komma till allmän kännedom.

-        Det beror på vad saken gäller. Inget olagligt hoppas jag.

-        Det är så att… Baron redogör för samtalet med Baron Charles. Karl nickade bifall men Eleonora är mer tveksam. Vill absolut veta vem donatorn är.

-        Vad skulle jag få i gengäld?

-        Ett namn på din fader i kyrkoboken. Lisa är ju borta sedan flera år, men hon skulle bli upprättad av det.

-        Vilket namn är det?

-        Mitt. Karl är din halvbror. Eleonora kusinbarn.

-        Det var en överraskning. Mor talade ömt om min far men sade aldrig vem det var. Bara att de inte fick gifta sig på grund av klasskillnaden.

-        Jag vet. Det sved i hjärtat var gång jag såg henne. Vad säger Gustaf om förslaget?

-        Det tål att tänka på. Eleonora är fin och får inte skadas av det. Kan jag få tala med henne och Karl om saken?

-        Jag skall fråga. Gustaf avslår alltså inte förslaget utan vidare.

 

Dagen efter kommer Karl till Gustaf ute på stallbacken. Efter hälsningsfraserna frågar Karl:

-        Du talade med far i går. Jag vill att du ställer upp och Eleonora begär bara att du kommer och gör det på riktigt. Vill inte insemineras som en ko.

-        Hur tar Karl det om jag ligger med henne?

-        Jag vill se på. Se då mitt eventuella barn blir till. Som du minns så hände en olycka då jag var i 15års åldern. Mina testiklar skadades och jag blev steril. Ställer du upp så sker det ju inom släkten i alla fall.

-        Bestäm med Eleonora när det passar.

 

Lite senare på dagen har Eleonora ett ärende till Östanby. Gustaf har körningen. Då de under färden kommer till en liten sjö, ber hon att han skall stanna till.

-        Menar du att du ställer upp och gör mig med barn?

-        Efter omständigheterna så kan jag göra det. Karl har ju problem.

-        Kan du göra det här och nu?

-        Men Karl vill ju vara med och se hur det går till.

-        Strunta i honom för tillfället. Han kan få vara med vid ett annat tillfälle. Det behövs nog mer än en gång för att bli något.

Eleonora har stigit ur vagnen och gått till en gräsplätt. Hon breder ut en hästfilt på marken och lägger sig ned.

-        Kom nu, manar hon. Det får bli en snabb affär den här gången.  Ner med byxorna och visa vad du duger till.

Med lite tvekan lyder han henne. Han ligger mellan särade ben och fastnar i hennes bensax. Har inte möjlighet att komma av innan hans säd är djupt inne i henne och hon skakar i hela kroppen. De avslutar med en kyss.

-        Det där har jag längtat efter sedan vi sågs på dansen i vagnshuset, viskar hon. Jag hoppas att få dig flera gånger och att vi får ett barn.

-        Det hoppas jag med, men du vet att Karl också har ett ord med i laget.

-        Tyvärr, men vi kan ju ses då och då.

 

Det blir fler stunder för Gustaf och Eleonor. Ibland med Karl närvarande men också på tu man hand. Ett par månader senare meddelar hon att det troligen är barn på gång.

 

Vintern kommer. Isen lägger sig på sjön. Karl ger sig ut på fiske, tycker om att vara ute i markerna. Slippa kraven på gården.

Dagen går och i skymningen saknar de honom på gården. Ett par drängar ger sig ut och leta. Finner honom vid kvarndammen. Liggande livlös med huvudet under ytan. Kroppen bärgas och förs till kyrkboden.

Begravningen sker 2 veckor senare.

 

Eleonora funderar på om hon skall lämna Högboda bruk. Hon har inget som binder henne här. På Östanby har hon ändå sin familj. Far mor och syskon. Här känner hon sig som en främling. Efter en månad av tvekan reser hon hem.

 

En sommardag har Gustaf körning till Östanby. Utanför herrgården kommer han ifatt Eleonora. Hon sitter på en bänk och har ont.

-        Hur är det undrar han?

-        Barnet kommer. Kan inte hålla emot. Ta och hjälp mig, det är nästan ute.

-        Lägg dig på gräset så får vi hjälpas åt.

En stund senare håller han en liten pojke i sina armar. Lägger honom sedan på Eleonoras bröst.

-        Fin son du fått säger han.

-        Vi fått, rättar hon. Karl klarade det ju inte.

-        Han skulle varit Karls om allt varit rätt.

-        Säg inte det. Jag tyckte om dig under lång tid. Hade du velat kunde vi ha gjort honom vid dansen i vagnshuset. Min kammare och jag hade varit öppna för dig.

-        Ödet bestämmer, hur vill du ha det nu?

-        Om inte Baron Gustaf Koppar har något emot det så tycker jag att vi blir tillsammans. Skall vi bo på Högboda bruk eller Östanby?

-        Friar du till mig. En simpel kusk.

-        En ståtlig Dragon och Baron. En karl att lita på i alla väder. Vem kan säga nej till en sådan?

-        Kanske inte en underbar kvinna med kärlek i blicken. Men skall vi inte ta en tur till sjukstugan nu så att de får se till barnet.

 

Några månader senare står de inför altaret.

 




Meny